Никополь

Никополь-АРТ


Мы живем в промышленном и густонаселенном крае, интенсивное освоение которого началось еще в конце XVIII века. Казалось бы, за это время не одно поколение ученых уже давно успело заглянуть буквально под каждый прибрежный камешек, детально описать всех местных букашек, птичек и зверушек, трижды раскопать, исследовать и доисследовать любой древний курган. Да и какие вообще загадки для науки может представлять в начале XXI века Приднепровье, в отличие от Сибирской тайги или джунглей реки Амазонки, тысячи раз сплошь исхоженное вдоль и в поперек? Однако считать так было бы по меньшей степени наивно, ибо наша древняя земля скрывает еще великое множество тайн и загадок. Например, мало кто знает, что на ее просторах обитают до сих пор почти не изученные виды животных.

В числе обитающих у нас видов зверей большинство местных жителей, без сомнения, назовут зайца и лисицу. Некоторые, вероятно, упомянут еще косулю, дикого кабана, куницу-белодушку или ласку. И вряд ли хоть кто-нибудь вспомнит о загадочном животном по имени слепушонка. Не сомневаюсь даже, что многие зададут вполне ожидаемый вопрос: «А что это, извините, за чебурашка такая?». И в самом деле, данный зверек ныне известен в основном лишь специалистам-териологам, которые занимаются изучением редких видов фауны Нижнего Приднепровья. Абсолютное большинство сообщений о слепушонке (подтвержденных коллекционными образцами) привязаны к Никополю и Никопольскому району и относятся к периоду с апреля 1936 по май 1938 года. До настоящего времени не определен даже четкий ареал его обитания, а современные находки слепушонки «прижаты» к Каховскому водохранилищу в пределах Никопольского и еще нескольких граничащих с ним районов. Увы, за последние десятилетия такие находки можно сосчитать по пальцам одной руки…

Как же выглядит этот таинственный и неуловимый обитатель Приднепровья? Слепушонка - небольшой грызун весьма плотного телосложения, внешне похожий на крупную мышку. Только мордочка у него не вытянута по-мышиному, а скорее приплюснута, и хвост очень короткий - примерно на 1/10 меньше длины тела. Размеры этих зверьков колеблются от 8 до 12 см. Толстое тело слепушонки покрыто коротким и шелковистым мехом. Его спина и бока имеют желтовато-бурую окраску, живот - желтовато-серый, а голова - темная. Известно несколько сообщений о совсем черных слепушонках, но, вероятнее всего, такие экземпляры в природе встречаются очень редко. Ушки у этих зверьков очень маленькие и почти не заметны. Словом, их строение хорошо приспособлено к условиям обитания.

Слепушонки относятся к животным-землероям. Они ведут подземный, скрытый от посторонних глаз образ жизни, вовсе не стараясь быть замеченными всевозможными заезжими исследователями, готовыми целыми днями бродить по полям и степям в их поисках. Эти грызуны словно бы продолжают жить по древним законам «Дикого поля», стараясь как можно поглубже спрятаться от пришедшей в Скифскую степь цивилизации, с ее высоковольтными линиями электропередачи, тракторами, комбайнами, аграриями и вездесущими бородатыми биологами.

Поэтому и остаются почти не изученными даже в начале XXI века! Мирно питаясь подземными частями растений и продолжая размножаться 2-3 раза в год. В одном выводке обычно бывает 3-5 малышей, которые через два месяца начинают вести самостоятельную жизнь. Кстати, слепушонки продолжают бодрствовать даже зимой.

И все же время от времени эти загадочные зверьки дают о себе знать. Следы пребывания слепушонков легко выявить по признакам их роющей активности - небольшим кучкам вывернутой земли, которые имеют форму полумесяца и весьма похожи на маленькие барханчики. В апреле 2006 года мне довелось наблюдать свидетельства подобной «работы» неуловимых  обитателей Никопольщины в окрестностях села Чкалово. Буквально в двух шагах от легендарного скифского кургана Чертомлык!

Еще будучи студентом, я собрал немало интересных рассказов жителей сел Никопольского и Апостоловского районов Днепропетровской области и пгт Нововоронцовка Херсонской области о «земляных мышах», которых местные старожилы всегда отличали от других («обычных») мышек и вообще от других видов грызунов.
Судя по их сообщениям, еще в 60-х годах прошлого века целая колония слепушонков, вероятно, существовала недалеко от села Алексеевки. Вообще же с «земляными мышками» и их «следами» в наших краях еще со времен Области Войска Запорожского и Екатеринославской губернии было связано немало легенд и суеверий.

В наши дни, конечно же, они воспринимаются почти неправдоподобно, но все же одну из записанных и обработанных много лет назад историй я приведу: «Повел как-то кошевой атаман славных запорожцев в далекий поход на земли басурманские. На третий день пути его конь в степи об что-то споткнулся да и встал на месте. Глянул атаман - под ногами бугорки земли, словно магометанские полумесяцы чернеют. Нахмурился он, перекрестился и молвил: «Ой, недобрый это знак! Если не вернемся на Сечь, быть нам татарвой да турчинами безбожными порубленными…». Казаки повернули назад, а на следующий год, поднакопив сил, они снова отправились в поход, добыв себе славу и богатую добычу».

Переселенцы конца XVIII - начала XIX веков, наоборот, верили, что «земляные мышки» помогают отыскивать спрятанные в земле древние клады, поэтому относились к ним вполне терпимо. В старинные времена в наших краях этих зверьков еще называли копушами и степными копухами…

Если проанализировать все имеющиеся сведения о слепушонке, можно придти к выводу, что в прошлом этот зверек был достаточно широко распространен на территории Никопольщины. Продолжает он обитать на нашей земле и сегодня, хотя, примерно с середины ХХ века его численность и география находок сильно сократились. Ныне для исследователей представляют большой интерес любые сообщения о «земляных мышках» и их роющей активности.

Источник: Никополь-АРТ